ตอนที่ 5 พลังของผู้กล้า (2)
โดย  

ชีสน้ำตาไหลอาบสองแก้ม เธอกุมมือชิพแน่นด้วยความรู้สึกผิด และมองไปที่ใบหน้าที่ซีดเผือดของเพื่อนชายซึ่งเธอเป็นต้นเหตุที่ทำให้เขาเจ็บ


“ชิพ เราขอโทษ เราไม่ได้ตั้งใจ” เสียงของชีสสั่นระริก


“ไม่เป็นไร” ชิพพอที่จะพูดได้บ้างแล้ว อาการจุกหายไปกลับมีแต่ความเจ็บเกิดขึ้นแทน


ป๊อปคอร์นเอาศีรษะของชิพหนุนที่ตักของเธอ ชิพขยับตัวไม่ได้มากนัก พวกเธอพยายามพยุงเขาเพื่อที่จะเอาเขาไปนอนบนเตียง แต่ชิพเจ็บเกินกว่าที่ลุกขึ้นได้ พวกเธอจึงขยับเขาออกจากกองอ้วก หนุนตักป๊อปคอร์น และชีสก็ใช้ผ้าเช็ดอ้วกออกจากปากของเขา


“ถ้าเธอแข็งแรงแบบนี้ตอนเราซ้อมมวยกัน เราว่าเราตายแน่”


“อย่าเพิ่งพูดอะไรมากเลยชิพ” ชีสเอามือขึ้นไปวางบนหน้าฝากของชิพ


ตึก! ตึก! ตึก!


ผลัวะ!


ประตูถูกผลักออกอย่างเร่งร้อน ไพน์วิ่งเข้ามาพร้อมกับองค์หญิงเฮเลน และสาวใช้อีก 4 นาง องค์หญิงเดินอ้อมยืนข้างๆ ชิพโดยอยู่ฝั่งตรงข้ามกับชีส ก่อนที่จะคุกเข่านั่งลง


“ไม่เป็นไรนะท่านผู้กล้า ข้าจะช่วยท่านเอง ท่านเจ็บตรงไหนบ้าง” เสียงขององค์หญิงช่างอ่อนโยนและเป็นห่วงเป็นใยยิ่งนัก กลิ่นหอมๆ ของเธอทำให้ชิพรู้สึกสงบได้อย่างน่าประหลาด


“ผมเจ็บแถวซี่โครงครับ ไม่รู้หักหรือเปล่า” เขาพยายามเอามือขึ้นมาวางตรงจุดที่เจ็บ


“ไหนขอข้าดูหน่อย” เฮเลนยื่นมือออกไปแตะบริเวณที่ชิพเจ็บ ก่อนที่เธอจะเริ่มพูดภาษาที่ฟังไม่รู้เรื่องออกมา ทันใดนั้นเองมือของเฮเลนบังเกิดแสงสีแดงเป็นประกายสว่างวาบ ทุกคนที่ได้เห็นต่างตกตะลึง เว้นแต่หญิงรับใช้ที่มาด้วย เธอวางมือที่อาบไปด้วยแสงสีแดงจางๆ เป็นวงรอบมือของเธอลงไปตรงบริเวณที่ชิพได้รับบาดเจ็บ


“เอ๋! ผมไม่รู้สึกเจ็บแล้วครับ” ชิพอุทานออกมาด้วยความประหลาดใจ


“สักครู่นะคะ” องค์หญิงยังคงไม่ถอนมือออกจากจุดที่ชิพได้รับบาดเจ็บ


“เรียบร้อยค่ะ”


น่าอัศจรรย์ชิพหายเจ็บเป็นปลิดทิ้ง เขายกตัวขึ้นเอามือของเขากดไปที่บาดแผลที่หายเจ็บ ตอนนี้มันหายเจ็บแล้วจริงๆ เขาแทบไม่เชื่อสิ่งที่เพิ่งเกิดขึ้น


“ไม่เจ็บแล้วจริงด้วย” ชิพอุทานออกมาด้วยความตกใจ สีหน้าของเขาดีขึ้นมาก จากซีดเผือดกลับมีเลือดฝาด


ชีสและป๊อปคอร์นโผเข้ากอดเขาด้วยความดีใจ ร้องไห้ให้กับเขาครู่หนึ๋ง ไพน์กล่าวขอบคุณองค์หญิง และทั้งหมดก็ขอบคุณเธอในการช่วยเหลือในครั้งนี้


ไพน์เชิญองค์หญิงให้นั่ง องค์หญิงกล่าวกับหญิงรับใช้ให้ทำความสะอาดอ้วกและจัดเตรียมเก้าอี้มาเพิ่มให้กับทุกคน พวกเธอรีบจัดแจงตามที่นายสั่ง หญิงรับใช้นำเก้าอี้มาจัดวางเป็นวงกลมหันหน้าเข้าหากัน แล้วเชิญให้ทุกคนนั่ง ก่อนที่พวกเธอจะถอยออกไปยืนใกล้ๆ กับประตู


“องค์หญิง ผมขอบคุณมากเลยครับที่ช่วยผม” ชิพพูดขึ้นด้วยความรู้สึกสำนึกในบุญคุณ


“ไม่เป็นไรค่ะ ว่าแต่พวกท่านแต่ละคนมีชื่อเสียงเรียงนามว่าอย่างไรกันบ้างคะ ก่อนหน้านี้พวกท่านยังไม่ได้แนะนำตัวกันเลย ทางเรามัวแต่เฝ้าคิดถึงเรื่องการขอร้องให้พวกท่านช่วยโดยมิได้แม้แต่จะถามไถ่ชื่อเสียงเรียงนามพวกท่านก่อน”


ทุกคนแนะนำตัวให้กับองค์หญิงเฮเลน ตอนนี้เธอรู้แล้วว่าแต่ละคนชื่ออะไร องค์หญิงถามไถ่ถึงสาเหตุของเหตุการณ์ที่เพิ่งผ่านพ้นไป พวกเขาเล่าให้เธอฟัง องค์หญิงเข้าใจได้เป็นอย่างดีเลยว่าพวกเขายังไม่เข้าใจถึงพลังที่ตนเองมีได้ดีพอ


“พวกท่านไม่เหมือนเดิมอีกแล้ว ระหว่างทางที่พวกท่านเดินทางมายังโลกใบนี้ พวกท่านได้รับพลังพิเศษที่เสริมพละกำลังและความสามารถทางด้านเวทมนตร์ อีกทั้งยังได้รับพรแห่งแสงอีกด้วย”


“หมายความว่าอย่างไรครับ” ไพน์พูดขึ้นด้วยความสงสัย


“พวกท่านได้รับทั้งพละกำลังและพลังเวทที่เหนือคนธรรมดา พรแห่งแสงก็คือความสามารถพิเศษซึ่งเป็นธาตุปฏิปักษ์กับธาตุแห่งความมืดที่จอมราชาปีศาจมี”


“เอ๋! นอกจากพลังกับเวทมนตร์แล้วยังมีธาตุด้วยหรือคะ แล้วธาตุที่ว่านี้คืออะไรหรือคะ” ป๊อปคอร์นมีท่าทางที่กระตือรือร้นจนออกนอกหน้า องค์หญิงเฮเลนมองป๊อปคอร์นด้วยสายตาเอ็นดูก่อนที่จะเริ่มตอบคำถามของเธอ


“ธาตุเป็นลักษณะจำเพาะที่มีอยู่ในทุกสรรพสิ่ง อย่างเช่น ดิน น้ำ ลม ไฟ ก็จะมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวของตัวมันเอง พรแห่งแสงก็เช่นเดียวกัน นับเป็นธาตุแสง แต่มีความเข้มข้นสูงกว่ามาก ในโลกนี้มีน้อยคนนักที่จะได้รับพรแห่งแสง และเหล่าผู้กล้าในตำนานก็มีคุณสมบัตินี้อยู่กับตัวทุกคน”


“องค์หญิงครับ แล้วอย่างผมที่ติดมาด้วยล่ะครับ ผมจะทราบได้อย่างไรครับว่าผมสามารถใช้เวทมนตร์ได้ไหม หรือมีธาตุอะไรอยู่กับตัวบ้างครับ”


“ค่ะ ผู้คนในโลกอาจเกิดมาไม่เท่าเทียม บางคนได้รับพร มีพละกำลังและพลังเวทเหนือกว่าผู้อื่นๆ ในขณะที่บางคนเกิดมาเป็นเพียงคนธรรมดา พวกเรามีเครื่องมือที่สามารถชี้วัดคร่าวๆ ได้ว่า ใครมีพลังระดับไหนบ้างอยู่เหมือนกัน” องค์หญิงเรียกสาวใช้ สั่งให้เธอออกไปเอาอะไรบางอย่าง สาวใช้เร่งรุดออกไปในทันที


“ทุกสิ่งทุกอย่างสามารถเพิ่มพูนได้โดยการฝึกฝนและต่อสู้เก็บประสบการณ์ค่ะ ในโลกแห่งนี้มีสิ่งที่เรียกว่ามอนสเตอร์อยู่ มันเป็นสิ่งมีชีวิตที่เกิดขึ้นโดยพลังของธรรมชาติ พวกเราสามารถต่อสู้จัดการกับมันเพื่อเพิ่มพูนพลังกายและพลังเวทให้กับตัวเองได้ค่ะ โดยที่ร่างกายของเราจะดูดซับพลังจากมอนสเตอร์ที่เรากำจัดได้เองโดยธรรมชาติค่ะ”


เสียงฮือฮาดังขึ้นจากทุกคนที่นั่งล้อมวงองค์หญิง พวกเขาทั้งหมดต่างตื่นเต้นกับสิ่งที่ได้เรียนรู้ ซึ่งมันไม่มีอยู่ในโลกที่พวกเขาจากมา ขณะนั้นเองหญิงรับใช้ก็ได้กลับเข้ามาพร้อมกับอุ้มม้วนกระดาษทำจากหนังสีขาวล้วน จนขาวเหมือนกระดาษที่ทำจากเยื่อไม้มาด้วยจำนวนหนึ่ง


“ทุกท่านค่ะ นี่คือกระดาษสถานะ ทำจากหนังของมอนสเตอร์ชนิดหนึ่งที่ผ่านการร่ายเวทลงอาคม มันจะมีปฏิกิริยาต่อพลังของพวกท่านค่ะ” องค์หญิงแจกจ่ายม้วนหนังให้ทุกคนคนละสามม้วน


“พวกท่านจะเห็นว่าม้วนหนังแต่ละม้วนถูกผูกไว้ด้วยเชือกต่างสี ม้วนหนังที่มีสีแดงเอาไว้สำหรับวัดค่าพลังความแข็งแกร่งท่าด้านร่างกาย สีน้ำเงินนั้นเอาไว้วัดค่าพลังเวท ส่วนอันสุดท้ายซึ่งผูกไว้ด้วยด้ายสีทองเอาไว้ดูว่าธาตุหลักที่มีอยู่ในร่างกายของท่านคือธาตุใด” องค์หญิงเองก็ถือม้วนหนังสามม้วนไม่ต่างจากทุกคน


เธอหยิบม้วนหนังที่ถูกผูกด้ายสีแดงไว้ขึ้นมาแล้วจึงหลับตาลง และจู่ๆ ม้วนหนังที่เป็นสีขาวกลับค่อยถูกย้อมไปด้วยสีแดงอ่อนๆ ไล่จากมือของเธอออกมาจนเต็มแผ่น


“ความเข้มข้นของสีที่เปลี่ยนไปจะเป็นตัวชี้วัดความแข็งแกร่งทางด้านร่างกายของเราค่ะ” หลังจากที่เฮเลนพูดจบ เธอก็ทำเหมือนเช่นที่เธอทำกับม้วนหนังอีกสองม้วน ม้วนที่มีด้ายมีน้ำเงิน ของเธอดูออกจะมีสีเข้มจัดจ้านมากกว่าม้วนสีแดงอยู่มาก ส่วนม้วนหนังที่ถูกผูกไว้ด้วยด้ายสีทองกลับเปลี่ยนเป็นสีน้ำเงิน


“จากที่พวกท่านเห็น ข้ามีพลังเวทในระดับหนึ่ง ส่วนธาตุหลักของข้าคือธาตุน้ำค่ะ”


“แล้วธาตุแต่และชนิดมันดียังไงหรือคะองค์หญิง” ป๊อปคอร์นถามออกมาด้วยความสงสัย เธอดูเหมือนจะสนใจเรื่องนี้มากเป็นพิเศษ


“เป็นคำถามที่ดีมากค่ะท่านป๊อปคอร์น ธาตุหลักนั้นจะเสริมพลังให้แก่เวทมนตร์แต่ละชนิดที่ผู้ร่ายทำการร่ายมนตร์ค่ะ และเราสามารถเสริมพลังให้กับอาวุธที่มีธาตุนั้นๆ เป็นส่วนประกอบ ธาตุแต่ละชนิดสามารถสร้างข้อได้เปรียบให้กับการต่อสู้ด้วยค่ะ อย่างเช่นถ้าเราต่อสู้กับมอนสเตอร์ที่มีธาตุหลักเป็นธาตุไฟ การต่อสู้ด้วยเวทธาตุน้ำหรืออาวุธธาตุน้ำก็จะสามารถสร้างความเสียหายกับมอนสเตอร์ที่มีธาตุไฟได้มากขึ้นเป็นทวีคูณค่ะ”


“นี่มันเหมือนในเกมเลยนะว่าไหม ไพน์” ชิพใช้ศอกกระทุ้งแขนเพื่อนเบาๆ


“นั่นสินะ ไม่นึกเลยว่าจะมีอยู่จริงๆ”


“พวกท่านสามารถทดสอบได้นะคะ” เฮเลนชักชวนให้พวกเขาทดสอบพลังกับม้วนหนังที่ได้รับมา




ตอนต่อไป
ตอนที่ 6 พลังของผู้กล้า (3)

ความคิดเห็น